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练塘那些悠悠事儿

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文/关心

图/李若汐

练塘,我轻轻地喊,生怕太多的思念,惊醒你寂静的睡眠;练塘,你的名字暖且微甜,喊一声,眼里的光便勾勒出你翠绿的温暖。蘸着青浦的月光你是如此细腻而芳香,这种乡愁让我默默无言……

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是时候,该说到练塘了,写青浦假如不写练塘,我想舅妈不会饶恕我,大红表姐和小囡表妹也不会饶恕我。舅妈的娘家在练塘,表姐和表妹长大后也都嫁到了练塘。虽然我小时候是在朱家角外婆家长大,但是,因为常常和表哥、表姐、表妹们一块玩耍,也是常常到他们外公家的。因此,练塘也和朱家角一样,构成了我童年的悠悠回忆。

青浦练塘是一座千年水乡古镇,镇北傍有太浦河,可西上太湖、东下黄浦江;南有大蒸港,也可往东直下黄浦江,西上浙江省。记忆中练塘镇市河两边石板街上的老房子。而今重新来到练塘,竟然完全能找到往昔的点滴印记。古镇练塘既不是某些江南古镇现在商铺遍地开花,也没有重门深锁,人们完全保持着一种自管自生活的原生态,不“作秀”,也还没有染上浓重的商业气息。

古镇区在镇中心市河两侧由东向西相长达3华里的两条长街,也是隔河相望的两条石板路,河北一条叫上塘街,河南一条叫下塘街。河两岸条石驳岸,各式水桥、河埠平台多处,明清建筑数万平方米。在市河边徜徉,两岸是整齐的石驳岸、水码头、整洁的石板路、公共厕所,老树成行,绿荫浓密,时有花坛吐芳,延绵千米。上、下塘老街的建筑凸现出清末民初江南集镇民居的特点。

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上塘街就是从前的商业街,现在还留有几家米行、酱园、竹木行、南货店、烟杂店。练塘盛产薄稻米、茭白、青虾、鱼蟹;以前还有糖蛋糕、苏式月饼等。记得小时候到练塘玩,就会到表哥的外公家蹭饭,尤其是爱吃表哥外公用自家种的“薄稻米”为我做的大米饭。表哥的外公姓李,由于年轻时摔伤了腿,走路一瘸一拐的,因此镇里人背地里都管他叫“李瘸子”,当面则叫他“铁拐李”。别看“瘸子外公”是残疾人,但是最让人佩服的是,他的农活儿样样精通,在那个“以农为本”的时代,他可是比我那个“书生外公”牛气的很呢!

薄稻米盛产于青浦练塘、朱家角一带,因以谷粒饱满、壳薄出米率高、米质优良而得名。由于薄稻米的特点是粘性适度、晶莹透亮、清香可口、米粒均匀齐整。所以不仅适合烧饭煮粥,还适合用水磨粉制成年糕。尤其是用柴火锅来蒸煮,口感特别爽滑,粘而不裂。米粒半透明,绿莹莹,亮油油。还有一种稻叶香和米香、饭香混合的味道。可谓是清香型的米中极品。据悉,明代宋应星在《天工开物》中介绍:“香稻一种,取其芸香,以供贵人,收实甚少。”据地方志书记载,在明清两朝,青浦薄稻纯系朝廷“贡品”。清末民初,朱家角、练塘经营薄稻米为青浦一地之首,除在国内销售外,还出口到东南亚地区和日本。建国后,仍有少量薄稻米出口,为许多国家的客商所喜爱。

土灶、柴火、风箱、火钳、铁锅、大锅铲、炊烟……这样一幅古镇风景画,带着焰火温暖的回忆,让我依稀回到从前,那个“瘸子外公” 用柴火土灶蒸的“大米饭”的岁月。

而今,家家户户烧土灶的时代早已远去,土灶家族的各个成员,也很难在平时的家庭日常生活中见到。城里人家用的都是电饭煲、电磁炉、液化灶和天然气灶了,即便是山村里也基本都用上了更为便捷的现代厨房用品,只有少数家庭中还保留着一方土灶。但是,于我而言,好像从此以后再也没有吃到过那么香的米饭了。后来在上海和表哥喝酒谈起此事。表哥告诉我,之所以那么香的缘故,那时候一个是刚下来的新米,另一个是用土灶真正的烧出来的,再有就是练塘的水好,才能产出这么好的稻米来。

显然,从小我是个地道的“吃货”,练塘还有一样好吃的,那就是“苏式月饼”,苏式月饼起源于江苏扬州,最初叫做“酥式月饼”,后来演变为“苏式月饼”。苏式月饼的花色品种分烤、烙或甜、咸两类。皮层酥松,色泽美观,馅料肥而不腻,口感松酥,是苏式月饼的精华。而今在稻香村和其它老字号的共同努力下,苏式月饼得到了全面发展,而苏式月饼制作技艺也被列入到“中国非物质文化遗产保护名录”。对于现代人来说,这种点心也许再普通不过了。但是,小时候那可是绝对的稀罕物。记得有一次,去“瘸子外公”家,恰巧赶上有送礼来,我们几个熊孩子带客人走后,便一起盯着那用油皮纸包的两包月饼上。“瘸子外公”见我们馋得直流口水,便分了我们一人一块。那时我们小不懂事,不知道他还没吃。便让也没让狼吞虎咽起来,最后连渣也没有剩下。

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总的说来,以前的练塘老街是商业很兴旺、很热闹的交易和货运中心。上塘街的建筑基本是两层楼,没有院子,临街花格长窗,推门就进屋,是一种典型的前店后宅的老式商铺作坊格局。街中段有座三角形过街骑楼,人称“三角店”,楼下一侧是杂货店,一侧是家书印社。一座原先的酱园贴水而筑,从河对岸能看到墙上大大的“酱”字和运货的私家码头,二楼那个带木栏杆的大晒台,既是堆栈,又是纳凉观水景的好地方。仅有的两座当街有院子的老屋在街两头,西头那座石库门老式酱园已成了民居,街东头那座旧院,拱形门券上“青浦第二警察分局”几个字仍很醒目。

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下塘街基本是三合、四合院宅,圆头山墙,粉壁黛瓦,临街的窗户都开得较小。从偶尔半开的院门望进去,窄而进深。在镇东推开一座已有一百多年历史的学校的院门,回廊、照壁、小园,仍然保留了早年书院的格局,它就是练塘颜安小学,也是中共第一代领导人陈云同志的母校。校园旁边有座建于清代的哥特式耶稣教堂。修葺一新的陈云故居和青浦革命历史纪念馆也在下塘街中心地段,他的西侧邻居是原国民政府上海市社会局局长吴开先的旧居。在下塘街中断的李华港西岸一座十几开间的过街砖木结构的长楼,它是黄埔军校第五期学员吴志喜烈士的祖居。镇西还有一座晚清时期建造的天主教堂,这些历史人文建筑,使下塘街多了几分文化气息。

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两街的居民习惯明显不同。下塘街较为封闭,难得见到居民当街而立。而在上塘街上,三三两两的阿婆坐在屋前树阴下,手里做着针线活随口闲聊,全不理会偶尔经过的游客,即便是拎着马桶上公厕的妇女,遇到游客也只是笑笑。傍晚时分,临街长窗飘出电台里的苏州评弹声、家长里短的本地话音和炒菜的香气,散落河面,洋溢着浓浓的“原汁原味”的水乡古镇生活情趣。

练塘镇已有上千年历史,原先叫章练塘,三国时东吴大将周瑜还在河荡操练过水军。古镇区时时可见古迹。横跨市河的桥梁中,有6座元、明、清古石桥。建于1343年的顺德桥,桥面、桥栏均用花岗岩长条石架成,全桥三跨22级,是具有元代特色的柱式石桥。镇西南的西林古杏村为旧时练塘八景之一“圆通朝爽”遗址。练塘镇区还有汾湖、叶厍荡、钱盛荡,东临泖河与松江天马山等云间九峰相望,形成三泖行帆、九峰列翠的绮丽景色。练塘的5000亩人造森林和佘山的1万亩人造森林建成后将连成一片。晴日碧空登上镇中的古泖塔,上海郊野惟一的自然山水风光尽收眼底。真是“鹤荡渔歌”等古“练塘八景”曾令文人名士流连,元代赵孟还为镇东天光寺、镇西崇福寺撰写了碑文。因此,我时常为练塘而感到欣慰和骄傲。

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但是在上世纪80年代长大的我们,却没有心思去研究这些。只是一味地知道吃。尤其是爱吃“瘸子外公”的“茭白炒肉”。烧菜时候,“瘸子外公”很认真。记得他总是事先准备好茭白、青椒、红椒。接着把猪肉切成丝、青椒、红椒分别切丝、葱姜蒜切末。然后再把茭白切成丝,放开水中焯一下。接着他熟练地往大铁锅锅中倒油,之后再将肉入锅中炒出油,再接着放葱、姜、蒜爆香。直到肉炒变色加入甜面酱,再放点老抽,炒熟后盛出备用。之后另起锅,放入少量葱炒香,再放入茭白翻炒一下,再放入青、红椒丝,炒熟后放入猪肉炒一炒,最后放盐、胡椒粉拌匀,出锅。显然,茭白于那时便已然是练塘人家不可或缺的美食之一。

后长大以后,在书本中才知道,茭白属多年生宿根性沼泽草本植物,原产中国,是重要的水生蔬菜之一,以丰富的营养价值而被誉为“水中参”。 练塘茭白是一种无污染、无公害蔬菜,并含有丰富的有解酒作用的维生素,有解酒醉的功用。嫩茭白的有机氮素以氨基酸状态存在,并能提供硫元素,味道鲜美,营养价值较高,容易为人体所吸收。

据悉,练塘茭白种植有百余年历史,从上世纪60年代开始,依托当地独特的地理环境和不断进步的科学技术,逐渐成为练塘镇农业支柱产业,如今全镇已达到种植3万亩次、年产8万吨的规模,成为华东地区种植茭白面积最大、产量最多的乡镇,因此有着“华东茭白第一镇”的美誉。2008年,“练塘茭白”获得国家地理标志保护产品称号。此后,练塘茭白便成为了一种家喻户晓的群众性的旅游节日。2015,我有机会参加了一次,很有意思。去年茭白节期间恰逢端午小长假,主办方将当地的茭白文化与端午民俗相结合,举办了旱龙舟和包粽子大赛,以及“风味练塘”茭白烹饪厨艺大赛。活动现场,民间手工艺人,还在现场用茭白叶进行手工编织,制作成精美的工艺品,让人眼前一亮。而今,这些用茭白叶制成的工艺品在海外也十分畅销。另外,近年来当地政府部门在茭白生产流程和监管方面做了大量的工作,指导农民使用更安全的农药和肥料,专门设安全监管员到各家田头采样并进行农药残留检测,确保所有农户全覆盖。通过严格的把关,也使得练塘茭白“拔起来直接吃”成为了可能。

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拉拉杂杂说了这些,到底写了什么呢,无非是写了一些往事,也许很土气、很平庸。但是,练塘人勤勤恳恳、缝缝补补、妥妥帖帖地生长这里,漫长的岁月里他们依靠着、糅合着、温暖着,熬过了岁月,传承了古朴,也养活了我们,我想这就够了。

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